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16 novembre 2010 2 16 /11 /novembre /2010 20:38
© afp

Mona Ramouni était en train de prendre des notes en braille lorsque Cali a décidé d'intervenir par un hennissement. Rien d'anormal dans cette université américaine où la jeune fille étudie, accompagnée de son poney guide d'aveugle.

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"Qu'est-ce que tu en penses, Cali?", demande en riant Shelley Smithson, qui assure un cours sur les techniques de psychothérapie. Cali fait partie de la poignée de chevaux miniatures utilisés aux Etats-Unis pour accompagner des aveugles, et il est sans doute le premier à bénéficier des cours d'un institut d'enseignement supérieur.

Curiosité
Trois mois après l'arrivée de Mona et Cali, le claquement des sabots dans les couloirs de l'Université d'Etat du Michigan à Lansing (nord) continue de susciter la curiosité. Des étudiants stupéfaits prennent l'animal en photo avec leur téléphone portable, et certains demandent à Mona si ce qu'ils voient est bien un cheval. "Parfois je réponds: non, c'est un jouet génial", plaisante-t-elle.

L'université abrite un centre, reconnu au niveau international, qui aide les étudiants et les employés handicapés à réaliser leurs ambitions. La présence de la minuscule jument brune à la crinière noire a d'abord suscité des interrogations sur le degré de désordre qu'elle risquait d'engendrer, mais son comportement exemplaire a calmé les inquiétudes, et elle semble bien s'entendre avec Harper, le chien d'aveugle de l'un des camarades de Mona.

Incroyable adaptablilité
Le fait d'avoir ces deux animaux en salle de cours "est un exemple frappant de l'adaptabilité des étudiants et du fait qu'ils peuvent arriver à obtenir ce qu'ils veulent dans la vie", commente Shelley Smithson, la professeur. Les chevaux miniatures, qui pèsent moins de 45 kilos, ont la taille de gros chiens, mais leur force physique leur permet en plus d'aider des personnes à mobilité réduite à se déplacer.

Ils ont aussi une espérance de vie supérieure: ils peuvent travailler pendant une trentaine d'années, contre six à huit ans pour les chiens d'aveugles. Mais ils sont également plus exigeants en matière de soins et beaucoup plus chers. Sans Cali, Mona Ramouni, 30 ans, n'aurait sans doute pas pu poursuivre des études qui devraient lui permettre, un jour, de travailler auprès d'enfants handicapés.

Changement de vie

Et elle n'aurait sans doute jamais quitté la maison de ses parents. "Ma vie est tellement différente", confiait-elle récemment. "A la maison, quel que soit votre âge, les parents vous traitent comme un enfant". Ceux de Mona, des immigrés jordaniens, musulmans pratiquants, considèrent les chiens comme impurs et n'en voulaient pas chez eux. La jeune femme a appris à se déplacer à l'aide d'une canne, et l'un ou l'autre de ses six frères et soeurs était toujours là pour l'aider. Mais elle a fini par souffrir de son manque d'indépendance et de son incapacité à se déplacer par elle-même.

Elle a fini par acheter Cali en 2008. Sept mois plus tard, son entraînement terminé, l'animal prenait pension dans le jardin de la maison familiale à Dearborn (Michigan) et tout le monde a pris l'habitude de composer avec les sacs de nourriture, le nettoyage du fumier ou l'entretien des sabots de l'animal. Mona et ses parents appréhendaient cependant le déménagement à Lansing. Mais tout s'est bien passé et le poney et sa maîtresse ont trouvé leurs marques dans leur nouvel environnement, après quelques tâtonnements: le jour où Mona a oublié son écuelle d'eau, le poney a dû apprendre à boire au robinet dans les toilettes de l'établissement. (afp)

 


http://www.7sur7.be/7s7/fr/1504/Insolite/article/detail/1181762/2010/11/12/Aveugle-elle-va-a-l-unif-avec-son-poney.dhtml

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Published by Smiling Angel - dans Animaux
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